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企业社会责任:是好还是坏?

“人是生而自由,却处处被锁链束缚”,卢梭在他1762年的论文社会契约中说道。

卢梭说,为了繁荣并解除其自身的自然状态,人类必须进入与他人的一个社会契约中,并把他自己置于普遍意志。对他来说,这是一个政府和其人民之间的互惠合同。

在20世纪70年代,出现了另一种在社会与企业之间的合同,名为CSR或企业社会责任。

彼得吉布林为ExecutiveSurf的非执行董事长,拥有相当丰富的企业社会责任经验。他回忆到凡是董事会试图界定企业社会责任,三个小时过去了,仍然不能同意它的定义。

欧盟委员会把企业社会责任定义为,“一个概念,让企业自愿把社会及环境问题纳入其业务运作中,以及与他们的利益相关者的交往中。”

有意义的企业可以通过慈善义举而朝着可持续及包容性增长的方向,做出重大贡献; 其中,三个最大的全球业务是石油,军火和毒品,是反直觉的,至少可以这样说。

每年的世界经济论坛年会,是世界上最有影响力的智囊团,全球领导人物相聚在著名的瑞士滑雪胜地达沃斯。

在2008年的达沃斯,比尔盖茨发表了演讲,他说,世界上最大的许多问题是无法通过慈善事业来解决,但需要自由市场的资本主义;即“创造性的资本主义”来解决。

他形容这是“一种方式,即政府,企业和非营利组织的共同努力,改变市场力量的覆盖,让更多的人可以获得利润,或者获得认同,做工作以简化世界的不平等现象。”

盖茨认为企业及其资源,作为世界上最强大的变革力量,它不是哲学或政治,而只是今天的现实;全球化的演变把牟利实体独立成无国界的,网络影响力强大的实体。

全球24小时的媒体,意味着领袖和企业越来越多在玻璃温室中运作,公民们(消费者们)需求新的行为标准,企业追求的东西比不仅仅是纯利润。

像壳牌和Deutsche银行这样的企业,往往需要满足更广泛利益相关者的需求,而不仅仅是股东的需求。这方面的一个相关例子,是红色公司。

红色,由Bono和Bobby施莱佛创立,汇集了大企业和新的消费者的欲望力量,以促进社会变化,用全球基金以帮助抵抗非洲的疾病。红色公司,不是一个真正的企业社会责任的例子,因为它是由一套与传统企业不同的目标而建立的。

在2011年的达沃斯,举行了关于社会契约的一个会议,分析政府及企业对于更广社区的责任。

斯图尔特瓦利斯,新经济基金会的首席执行官,一开始就说,他相信,在先进国家,社会契约已经衰败了,人们开始对于工作的担心,对他们养老金的担心,及对缺乏公正性的担心,因为这些导致经济危机的祸首却没有得到惩处。这导致了对于政治家,同样对企业家的信任危机。在某些情况下,他认为,企业社会责任的议程实际上可以使事情变得更糟,因为往往人们感叹的是一套,而做的是另外一套。

阿披实,泰国总理表示,在新兴经济体,他们还正在起草社会契约的过程之中。他说:“我们想以这样一种方式,我们渴望让我们的人民得到在先进国家的同类待遇,但避免先进国家曾犯的错误。”

维乍集瓦说,市场善于创造财富,但分流差,因此这仍然是政府的责任,他们有责任给他们的公民提供一个社会安全网和良好的福利制度。

“我们希望看到的是创造一个环境和激励制度,使私营部门考虑到增长的社会层面,并将其纳入他们自己的目标。我认为企业责任是不够的,企业部门需要看看社会企业和机会,以回答在新的社会契约的目标。“

下一位发言者是罗纳德威廉斯,安泰的董事长。他相信一个公司的首要责任是作为一个组织以实现价值和正直来经营。他说,一个公司“应把重点放在员工的参和福利上,工作以赚取必需的关键选区的信任,而这对于其生存及对社会的参与是关键。”他说,一个公司拥有责任去创新,赢得客户,赚取利润,并为它存在的社会创造财富。

企业社会责任和利润并不相互排斥,两者都是必需的,威廉姆斯讲述了一个女性经营一家成功的医院,由不以营利为目的的宗教秩序领导的故事。当他问她是如何与他们协调有关大量的年度结余的艰难决定时,她说道,没有利润,就没有使命;企业社会责任需要成为一个好的商业模式的一部分。

吉布林彼得说:“像母亲和苹果馅饼,企业社会责任是任何人都不能抵挡的,但它可以简单地作为现有倡议的一个新的标签。许多公司为了良好的公关目的,已经做了慈善工作,但现在他们的慈善工作有了一个新的名称。“

没有全球公认的企业社会责任标准,虽然2010的ISO 26000原则首先定义了它,它包括了职责,透明度,道德行为,对利益相关者的尊重,法治,行为和人权的国际准则。华尔街日报的艾伦穆雷说,企业社会责任的两个基本方面是不需要辩论的,一个公司要赚钱,还是企业社会责任的其余部分将不被遵守,你必须遵守你所在国家的运作法律。

马克贝尼奥夫,Salesforce.com的首席执行官,他谈到他的1%模型,每年向社会分配利润的1%,向其慈善基金会分配1%的股权和在社区服务工作1%的员工,帮助公司文化并更有效地招聘高素质员工。公司不是慈善机构,而企业在其社会责任中也有巨大的自我利益。

吉布林说,企业社会责任能够对公司业绩产生影响:“一个退休金基金的投资者可能会看到两个类似的公司,如果一个公司被认为在企业社会责任方面有较好的声誉,他们就会购买他们的股票”

“这就是说,CSR可以导致内部冲突。没有人可以说在当地一所学校的投资是一个坏主意,但在董事会会议上,财务总监会问谁来支付这笔费用,而营销总监肯定不希望来自他部门的预算。“

吉布林说:“如果作为一个公司,你想捐赠给癌症研究,你的钱是杯水车薪,以你公司的名义成立一个老虎保护区,则你可能会让更多雄鹿们被捕杀。”

企业社会责任可能是热门新业务的缩写,但公司始终意识到他们需要在良好的公共关系上花费一点钱,不管它来自哪一个部门,而且总有那么一些税收优惠。

Nigel Phillips

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